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Engolindo estrelas

Descoberto buraco negro que libera ‘arrotos’ de energia

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Allison Dubois/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Os buracos negros, que giram quase à velocidade da luz, têm algo chamado “horizonte de eventos” em sua borda, não muito diferente da borda de um furacão, que prende objetos que se aproximam demais, separando-os em fios “espaguetificados” de gás. O horizonte de eventos é visto como um “ponto sem retorno” para esses objetos, de acordo com a Space.com.

Se você é como a maioria das pessoas, provavelmente pensou que nada escapou dos buracos negros. No entanto, isso não é inteiramente verdade. Três anos depois de destruir uma estrela, um buraco negro está “expelindo” energia dela, de acordo com uma descoberta recente que pode mudar a maneira como entendemos a física.

É comum que as estrelas se aproximem muito dos buracos negros, sejam consumidas pelos titãs e que os cientistas vejam as emissões de rádio nos primeiros meses depois. Esses tipos de eventos, que são chamados de eventos de ruptura de maré ou TDEs, ocorrem quando o material “espaguetificado” de uma estrela aquece, gerando flashes de luz visíveis para os astrônomos a anos-luz de distância.

Não é inédito que um buraco negro regurgite parte do material da estrela de volta ao espaço, mas é “super incomum” ver emissões de energia anos após o fato, de acordo com Yvette Cendes, principal autora das descobertas publicadas . Especialmente este TDE, que os pesquisadores estão chamando de “um dos TDEs mais radioluminosos já observados”.

Quando um buraco negro engole uma estrela, o fluxo de energia – a velocidade com que o material é ejetado do buraco negro – é menor 99% das vezes e 1% das vezes, o fluxo é significativamente aumentado. No entanto, desta vez, o fluxo de energia fica em algum lugar no meio – a aproximadamente metade da velocidade da luz.

“Esta é a primeira vez que testemunhamos um atraso tão longo entre a alimentação e a saída”, disse o professor de astronomia de Harvard e coautor do estudo Edo Berger. Não ficou imediatamente claro por que isso aconteceu, de acordo com os cientistas, ou por que demorou tanto.

“[Este é] o primeiro caso em que vimos esse tipo de velocidade associada a esse evento ou esse tipo de escoamento”, explica Cendes. “Mas também isso aconteceu – a melhor estimativa que temos é cerca de dois anos depois que a estrela foi devorada por esse buraco negro é quando esse fluxo começou – e isso é realmente emocionante. Isso nunca foi visto antes.”

Os pesquisadores detectaram o evento enquanto procuravam sinais de outros TDEs no Very Large Array , uma poderosa instalação de radiotelescópio no Novo México, e rapidamente descobriram que as melhores observações foram feitas em frequências de rádio. A equipe espera investigar se o atraso entre um buraco negro consumir uma estrela e emitir as frequências foi um acaso ou uma ocorrência mais comum que desconhecemos.

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