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Quadro dramático

Droga mata mais americanos sem-teto do que Covid

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Bartô Granja, Edição - Foto Divulgação

A falta de moradia continua sendo um problema nos Estados Unidos, onde mais de meio milhão de pessoas foram afetadas pela falta de um teto em 2020. Com uma estimativa de 161.000 pessoas vivendo nas ruas, a Califórnia tem a maior população sem-teto do país. E ainda pior para os sem-teto são a situação com saúde e abuso de substâncias.

De acordo com os registros do condado de Los Angeles, houve um aumento de 56% na mortalidade entre os sem-teto durante o primeiro ano da pandemia, principalmente devido a overdoses de drogas e não à Covid-19.

O relatório, intitulado “Mortalidade entre pessoas em situação de rua no condado de Los Angeles: um ano antes e depois do início da pandemia” e publicado pelo Departamento de Saúde Pública local, indica que houve 1.988 mortes de sem-teto entre 1º de abril de 2020 e 31 de março de 2021, contra 1.271 mortes um ano antes.

As overdoses de drogas foram a principal causa de mortalidade nos dois anos, com um aumento de 78% no primeiro ano da pandemia. No ano que antecedeu a pandemia, houve 402 mortes fatais por overdose, que aumentaram para 715 mortes no ano seguinte ao surto. A Covid tirou a vida de 179 pessoas sem-teto em 2020.

“As descobertas neste relatório refletem um verdadeiro estado de emergência”, disse a supervisora ​​do Primeiro Distrito Hilda Solis. “Em uma sociedade civil, é inaceitável que qualquer um de nós não fique profundamente perturbado pelas necessidades chocantes documentadas no relatório de mortalidade de sem-teto deste ano”.

De acordo com os dados, a doença coronariana foi a segunda maior causa de morte no primeiro ano da pandemia, contabilizando 309 óbitos, quase 30% a mais que no ano anterior. A maior parte das mortes foi causada pela metanfetamina, embora a disponibilidade de fentanil também tenha contribuído para o aumento das mortes.

“Um olhar mais atento às mortes por drogas também revela um aumento notável em todas as idades e grupos raciais/étnicos, com a tendência geral em grande parte impulsionada por aumentos entre os 18-29 anos (112%), 30-49 (112%) e entre os latinos (84%) e negros (74%). O aumento das mortes foi ligeiramente maior entre os homens (80%) do que as mulheres (71%)”, diz o relatório.

Segundo especialistas, a pandemia exacerbou o abuso de drogas e as overdoses. “O impacto da pandemia nas pessoas sem-teto claramente se estendeu além dos efeitos imediatos desse novo e mortal vírus”, disse por sua vez a diretora de saúde pública de Los Angeles, Barbara Ferrer. “A pandemia exacerbou os estressores que já sobrecarregam essa população vulnerável”.

A falta de moradia sempre foi um problema em Los Angeles, principalmente em Venice Beach e Echo Park Lake. Embora uma lei que proíbe acampamentos para dormir e para sem-teto em áreas específicas da cidade tenha entrado em vigor em setembro do ano passado, o problema persistiu.

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