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Fato controverso

Macaco tailandês pode ser o elo da evolução humana

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Autor/Imagem:
Svetiana Ekimenko/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Um aspecto definidor da evolução de nossos ancestrais foi a capacidade dos primeiros humanos de manipular pedras para a produção de ferramentas, como fazer lascas afiadas batendo duas pedras juntas, para torná-las mais úteis para o corte. No entanto, pesquisadores do Instituto Max Planck fizeram recentemente observações que levaram a especulações controversas.

A evolução do uso de ferramentas humanas entre o homem antigo poderia ter sido menos deliberada e mais não intencional , sugeriu um novo estudo notável e controverso de cientistas do Instituto Max Planck.

Macacos selvagens observados nas florestas da Tailândia foram capazes de criar artefatos de pedra “ indistinguíveis do que vemos no início do registro arqueológico [humano] – o que vemos como o início do ser humano ”, disse Lydia Luncz, do Instituto Max Planck. para Antropologia Evolutiva, co-autora do estudo.

Mas o cerne da questão é que os macacos de cauda longa parecem ter criado suas ferramentas de pedra por acidente, revelam as descobertas da equipe de Planck em um estudo publicado na Science Advances.

Primatas como os macacos-de-cauda-comprida encontrados no Sudeste Asiático normalmente recorrem a pedras para quebrar conchas de ostras à beira-mar para alcançar a carne tenra de dentro. Os pesquisadores enfatizaram que os macacos que vasculham a praia pegam pedras estreitas e pesadas (apelidadas de “martelo” pelos antropólogos) para fazer isso. O que surpreendeu a equipe foi a primeira evidência de que esses macacos estavam adaptando o uso de ferramentas de pedra de apenas quebrar cascas para uma fonte diferente de alimento, no caso, nozes.

Usando armadilhas fotográficas montadas, os pesquisadores testemunharam os animais procurando nozes de dendezeiros africanos em uma plantação abandonada em um parque nacional tailandês. Lá, os macacos quebraram as nozes, segurando nas mãos pedras “marteladas” especialmente selecionadas. Uma pedra plana foi usada como bigorna. Mas em algumas ocasiões os macacos erraram um golpe. Nesses casos, as duas pedras se chocando acidentalmente resultariam em lascas de pedra afiadas.

Segundo os antropólogos, nos humanos antigos esse processo era deliberado. Os arqueólogos chamam isso de “knapping”, quando as rochas foram quebradas para criar ferramentas melhores. Estranhamente, quando essas ferramentas antigas são comparadas com aquelas criadas “involuntariamente” por macacos, elas são estranhamente semelhantes.

“Todos os flocos conoidais que encontramos no registro arqueológico – considerados feitos intencionalmente – podem ser subprodutos não intencionais”, disse Luncz.

Isso, se for verdade, daria um toque mais intuitivo à narrativa existente da evolução humana. “ Uma quebra acidental de pedra poderia ter nos levado à trajetória evolutiva de fabricação de ferramentas de pedra”, concluiu Lydia Luncz, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva.

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