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Maldivas

Mergulhadores acham paraíso marinho em mar profundo

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Foto/Imagem:
Svetiana Ekimenko/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Uma recente missão a um monte submarino no arquipélago das Maldivas levou à descoberta de um notável e próspero ecossistema de águas profundas nunca descrito antes.

Apelidado pelos pesquisadores como “A Zona de Armadilhas”, é um mundo de 500 metros de profundidade onde grandes predadores de peixes, como tubarões, cardumes de atum, o oreo espetado e o alfonsino, um sargo vermelho de águas profundas, se reúnem para se alimentar. em enxames de pequenas criaturas marinhas chamadas micro-nekton.

Nekton são pequenos organismos aquáticos que podem nadar independentemente da corrente e normalmente variam de 2 cm a 10 cm de tamanho. Essas criaturas migram do fundo do mar para a superfície à noite, alimentando-se de zooplâncton. Em seguida, eles mergulham de volta nas profundezas ao amanhecer em um fenômeno conhecido como “migração vertical”.

Depois que os cientistas da Missão Nekton Maldives (4 de setembro a 7 de outubro) realizaram o primeiro levantamento sistemático e amostragem das Maldivas desde a superfície até 1.000 metros de profundidade, eles apresentaram a teoria da Zona de Aprisionamento.

A parceria conjunta entre o governo das Maldivas e o Instituto de Pesquisa Marinha das Maldivas foi patrocinada pela Omega, que forneceu o veículo submersível Omega Seamaster II de última geração, permitindo que a missão coletasse várias amostras biológicas, evidências de vídeo e conduzisse extensas sondagens mapeamento.

A equipe internacional tropeçou no novo ecossistema ao redor da montanha de águas profundas “Satho Rahaa” com base no movimento do micro-nékton. A topografia única de cordilheiras vulcânicas submersas e recifes de carbonato fossilizado que datam de 60 milhões de anos impede que os micro-néktons mergulhem mais profundamente do que cerca de 500 metros. Assim, eles se encontram “presos”, tornando-se presas fáceis para predadores maiores que residem na zona.

“Isso tem todas as características de um novo ecossistema distinto. A Trapping Zone está criando um oásis de vida nas Maldivas e é altamente provável que exista em outras ilhas oceânicas e também nas encostas dos continentes”, disse o biólogo marinho Alex Rogers, da Universidade de Oxford afirmou.

Foi a bordo do submarino de bolhas de vidro conhecido como Omega Seamaster II que os aquanautas da missão observaram o fervilhante ecossistema. Se tal sistema existe nas Maldivas, é mais provável que possa ser encontrado em outras ilhas oceânicas com estruturas submarinas semelhantes.

“Por que isso está ocorrendo? Isso é algo específico a 500 metros, essa vida é ainda mais profunda, o que é essa transição, o que está lá e por quê? Isso nos permitirá entender o oceano profundo em termos muito melhores”, disse cientista marinha Lucy Woodall da Universidade de Oxford.

“O conhecimento obviamente nos ajudará a proteger o oceano, porque então saberemos quais áreas precisamos proteger, quais áreas precisamos gerenciar adequadamente e também como gerenciamos o desenvolvimento do turismo e do setor de pesca”, disse Shauna Aminath, ministra do Meio Ambiente das Maldivas.

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