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Suécia

Nova mina de minério pode revolucionar indústria

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Foto/Imagem:
Svetiana Ekimenko/Via Sputniknews - Foto Reprodução

O maior depósito conhecido de metais de terras raras da Europa foi descoberto na área de Kiruna, extremo norte da Suécia, de acordo com a mineradora estatal Luossavaara-Kiirunavaara Aktiebolag (LKAB). A empresa identificou o depósito de Per Geijer, localizado próximo a uma mina de ferro, contendo recursos minerais superiores a um milhão de toneladas de óxidos de terras raras. Esses metais são essenciais para aplicações como a fabricação de veículos elétricos e turbinas eólicas.

“Esta é uma boa notícia, não apenas para a LKAB, a região e o povo sueco, mas também para a Europa e o clima. Este é o maior depósito conhecido de elementos de terras raras em nossa parte do mundo e pode se tornar um bloco de construção significativo para a produção de matérias-primas críticas que são absolutamente cruciais para permitir a transição verde. Enfrentamos um problema de abastecimento. Sem minas, não pode haver veículos elétricos”, disse Jan Moström, presidente e CEO do grupo LKA, em comunicado.

A China é o maior produtor mundial de REEs, respondendo por quase 60% da produção anual global, enquanto nenhum elemento de terras raras é atualmente extraído na Europa. No entanto, de acordo com a Comissão Europeia, a demanda por elementos de terras raras para carros elétricos e turbinas eólicas, entre outros, deve aumentar mais de cinco vezes até 2030.

“Precisamos fortalecer as cadeias de valor industrial na Europa e criar oportunidades reais para a eletrificação de nossas sociedades. A política deve dar à indústria condições de mudar para uma produção verde e livre de fósseis. Aqui, a indústria de mineração sueca tem muito a oferecer. A necessidade de minerais para realizar a transição é grande”, acrescentou o ministro de Energia, Negócios e Indústria, Ebba Busch.

Mas, por mais entusiasmada que seja a empresa, o caminho para uma possível mineração do depósito pode ser longo e tortuoso. O depósito de Per Geijer precisa ser investigado em relação às possíveis condições de mineração, com um plano relevante apresentado, juntamente com um pedido de concessão de exploração em 2023. Segundo a empresa, cerca de 10 a 15 anos podem se passar antes de qualquer mineração real e entrega de matérias-primas começa.

Entretanto, a LKAB começou a trabalhar numa “deriva”, com vários quilómetros de extensão, a cerca de 700 metros de profundidade, na mina existente de Kiruna. Isso oferecerá acesso ao novo depósito para uma investigação mais aprofundada.

“Já estamos investindo fortemente para avançar e esperamos que demore vários anos a investigar a jazida e as condições para a extrair de forma rentável e sustentável. Sentimo-nos honrados com os desafios em torno do uso da terra e dos impactos que existem para transformá-la em uma mina e que precisarão ser analisados ​​para ver como evitar, minimizar e compensar isso. Só então podemos prosseguir com um pedido de revisão ambiental e solicitar uma licença”, acrescentou Moström.

Oportunidades mais lucrativas estão potencialmente ligadas ao depósito, pois os elementos de terras raras descobertos em Per Geijer ocorrem junto com o fósforo no mineral apatita, no que é principalmente um depósito de minério de ferro. Portanto, pode oferecer produção de subprodutos.

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