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110 milhões de anos

Pegadas de dinossauros são achadas acidentalmente no Texas

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Autor/Imagem:
Egor Shapovalov/Via Sputniknews - Foto Reprodução

À medida que os níveis da água diminuíam devido às condições climáticas extremas, os voluntários do Dinosaur Valley State Park, localizado ao sul de Dallas, encontraram um surpreendente tesouro de pegadas pré-históricas.

O Texas, em meio a um verão escaldante e ao agravamento da seca, revelou mais uma vez uma descoberta notável – as pegadas de dinossauros gigantes que se acredita terem cerca de 110 milhões de anos.

“Nunca vi tantas pegadas de dinossauros antes. É emocionante ver algo que ninguém mais viu; é quase como uma caça ao tesouro, de certa forma”, exclamou o gerente de varejo do parque, Paul Baker.

Para Baker, que cresceu no Dinosaur Valley State Park e agora opera negócios na área, contribuir para a descoberta de pegadas de dinossauros tem um significado especial. É uma forma de ele retribuir a um lugar e a uma comunidade que ama e que desempenhou um papel significativo em sua formação.

O Dinosaur Valley State Park é há muito tempo um paraíso para entusiastas e turistas de dinossauros devido à sua abundância de pegadas de saurópodes e terópodes que datam de cerca de 113 milhões de anos atrás. Os visitantes normalmente iam para o agora seco rio Paluxy para atividades como pesca, natação e caiaque.

No entanto, o período de seca implacável deste Verão foi devastador para a região, com a seca extrema a cobrir agora mais de um terço do Texas. O leito do rio, antes repleto de vida, tornou-se totalmente seco.

No meio deste desafio ambiental, a descoberta destas pegadas de dinossauros proporciona um vislumbre de esperança. Glen Kuban, um veterano na área que estuda as pegadas dos dinossauros Paluxy há mais de quatro décadas, tem se concentrado na limpeza e no mapeamento de dois locais importantes no parque: os locais Ballroom e Denio.

Esses esforços visam ampliar o mapeamento de trilhas do parque, incluindo aquelas que antes estavam submersas na lama e na água.

“É importante esclarecer que a seca não revela magicamente trilhas em perfeitas condições. Mesmo quando o rio está seco, as trilhas ficam normalmente sob grandes quantidades de cascalho, areia e lama seca. Muitos voluntários levam muitos dias – neste caso semanas — para remover os sedimentos que cobrem e preenchem os trilhos”, disse Kuban.

A análise das pegadas sugere que pertencem a duas espécies de terópodes: Acrocanthosaurus, pesando até 7 toneladas, e Sauropodseiden (Paluxysaurus), pesando surpreendentes 44 toneladas. No entanto, é essencial notar que a seca não revelou magicamente as pistas em perfeitas condições.

No ano passado, Kuban liderou um grupo de voluntários, incluindo membros da Sociedade Paleontológica de Dallas, Mestres Naturalistas e o Parque Estadual Amigos do Vale dos Dinossauros, na limpeza e mapeamento da cauda de dinossauro mais longa da América do Norte, juntamente com várias trilhas próximas.

Embora a seca tenha permitido aos investigadores descobrir o passado e narrar a história, os cientistas sublinham que a seca em curso e as temperaturas recordes não devem ser subestimadas. Apesar da emoção de descobrir estes tesouros pré-históricos, a perda do outrora belo rio Paluxy deixou um golpe para a comunidade.

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