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Criação do Universo

Raios gama de novas estrelas abrem caminho para o passado

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Autor/Imagem:
Ian DeMartino/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Cientistas da Argentina e da Espanha encontraram pela primeira vez evidências observáveis ​​de uma jovem estrela emitindo radiação gama.

Os astrônomos usaram o telescópio satélite Fermi, que vê o universo em raios gama e observaram uma estrela T. Tauri emitindo rajadas de radiação gama, que eles observam ser a “região mais energética do espectro eletromagnético”.

As estrelas T. Tauri ainda estão em processo de formação e têm uma massa relativamente baixa e um disco de gás e poeira orbitando ao seu redor, o que pode atuar como local de nascimento de planetas. Os seres celestiais também são extremamente voláteis.

“Essa evidência observacional é essencial para compreender a origem de fontes que anteriormente permaneceram desconhecidas por mais de uma década, o que é inquestionavelmente um avanço na astronomia”, disse Agostina Filócomo, líder do estudo e astrônoma da Universidade Nacional de La Plata, em um comunicado.

“Também é fundamental compreender os processos que ocorrem durante as fases iniciais da formação estelar: se uma estrela T Tauri produzir radiação de raios gama, isso afetará as condições gasosas do disco protoplanetário e, consequentemente, a evolução da formação planetária”, frisou.

O telescópio satélite Fermi utilizado no estudo tem pesquisado continuamente o espaço desde o seu lançamento em 2008. No entanto, cerca de 30% dos raios gama detectados pelo telescópio ainda não foram atribuídos a uma fonte, incluindo os raios agora atribuídos aos jovens estrela observada no estudo.

A equipa notou três fontes gama não identificadas que foram observadas numa região do espaço chamada NGC 2071, onde foram descobertas pelo menos 58 estrelas T. Tauri. O estudo afirma que não se acredita que haja outras fontes de radiação gama na área.

Os autores do estudo dizem que uma explicação possível é que os raios gama são produzidos esporadicamente quando as estrelas T. Tauri criam “megaflares”.

Semelhantes às erupções solares do nosso Sol, mas exponencialmente maiores e mais poderosas, elas são formadas quando a energia magnética é armazenada na atmosfera da estrela e depois liberada em uma poderosa explosão de energia eletromagnética.

Os autores levantam a hipótese de que isso também pode explicar a origem de outras fontes de raios gama até então desconhecidas, bem como fornecer pistas sobre a formação inicial de sistemas solares.

“A descoberta deste fenómeno serve para compreender como não só o Sol, mas também o nosso planeta natal, a Terra, se formaram e evoluíram”, disse Filócomo.

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