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Ötzi

Teste de DNA identifica verdadeira face do Homem do Gelo

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Autor/Imagem:
Egor Shapovalov/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Descobertas recentes desafiaram suposições sobre as características físicas e a história genética de Ötzi, o Homem do Gelo, com entendimentos anteriores indicando que a figura tinha pele clara e barba.

Uma nova análise de DNA lançou luz sobre a verdadeira aparência e ascendência de Ötzi, o Homem do Gelo, uma múmia de 5.300 anos encontrada congelada nos Alpes tiroleses, depois que as autoridades conseguiram extrair um espécime da pélvis da figura.

A análise sugere que Ötzi tinha pele e olhos escuros e provavelmente era careca, uma grande diferença em relação à crença anterior de que a pele do homem do gelo escurecia durante o processo de mumificação; em vez disso, as novas descobertas indicam que a cor de sua pele se assemelhava muito à aparência de sua vida.

Albert Zink, chefe do Instituto de Estudos de Múmias da Eurac Research, observou que este resultado não é surpreendente, dado que os antigos agricultores europeus muitas vezes possuíam uma pigmentação da pele mais escura do que os europeus actuais. Zink explicou que o consumo de carne de Ötzi, especialmente íbex e veado, pode ter contribuído para o seu tom de pele.

“Os primeiros agricultores europeus ainda tinham uma pele bastante escura, que mudou com o tempo para uma pele mais clara, como uma adaptação às mudanças no clima e na dieta dos agricultores. Os agricultores consomem muito menos vitamina D na sua dieta em comparação com os caçadores-coletores. Parece que o Homem do Gelo ainda consumia bastante carne, o que também foi confirmado pela nossa análise do seu estômago mostrando a presença de carne de íbex e de veado”, disse Zink.

O estudo também rejeitou noções anteriores sobre a afinidade genética de Ötzi. Um genoma mais completo extraído de sua pélvis permitiu aos pesquisadores comparar seu DNA com o de outros humanos antigos. Ao contrário de uma ligação genética proposta com os actuais sardos, a composição genética de Ötzi mostrou maior semelhança com os primeiros agricultores da Anatólia do que hoje é Turkiye, indicando uma interacção limitada com os seus contemporâneos caçadores-colectores europeus.

Johannes Krause, coautor do estudo e diretor do departamento de arqueogenética do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, enfatizou como as descobertas desafiam noções preconcebidas sobre a aparência europeia da Idade da Pedra.

“Ficámos muito surpreendidos por não encontrar vestígios de pastores das estepes da Europa de Leste na análise mais recente do genoma do Homem do Gelo; a proporção de genes de caçadores-coletores no genoma de Ötzi também é muito baixa”, disse Krause.

O estudo também sugere a calvície potencial de Ötzi devido à calvície de padrão masculino. No entanto, os especialistas alertam que a calvície completa observada na múmia pode ter ocorrido post-mortem devido à deterioração natural da epiderme do corpo.

Alpino, ou Homem de Gelo Tirolês, é uma múmia encontrada no gelo dos Alpes Eztal, na fronteira da Itália e da Áustria, em 1991. Inicialmente, os cientistas consideraram que eram os restos mortais de um alpinista morto, mas depois descobriram a idade do múmia ultrapassou 5.000 anos. Junto ao corpo havia também um conjunto de machado de cobre, picadores de pedra, além de ferramentas de osso e outros artefatos.

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