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Pura proteína

Vem aí a carne bovina cultivada em laboratório

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Chimauchen Nwesu/Via Sputniknews - Foto Divulgação

Pesquisadores na Coreia do Sul fundiram com sucesso grãos de arroz crus com células bovinas para criar o que acreditam ser uma fonte de proteína sustentável, acessível e ecologicamente correta. Este “arroz bovino” é o primeiro produto do tipo, afirma o professor Jinkee Hong, da Universidade Yonsei, em Seul, que liderou a pesquisa.

Um grão rico em proteínas, que se parece com arroz rosa fofo, foi primeiro revestido com gelatina de peixe, permitindo que o músculo bovino e as células de gordura da carne se fixassem ao grão. Em seguida, os pesquisadores inseriram células-tronco de músculo e gordura de vaca no grão de arroz, que foi deixado para cultura em uma placa de Petri por nove a 11 dias.

Os grãos de arroz são porosos e possuem uma estrutura organizada, o que significa que podem fornecer uma estrutura sólida para abrigar células de origem animal. Os grãos de arroz, que apresentam baixa incidência de alergia, possuem moléculas que podem ajudar a nutrir e estimular o crescimento dessas novas células, tornando-os uma fonte ideal para esta refeição alternativa à carne.

“Imagine obter todos os nutrientes de que precisamos a partir de arroz proteico cultivado em células”, disse Sohyeon Park. “O arroz já tem um alto nível de nutrientes, mas adicionar células de gado pode aumentá-lo ainda mais.”

“Normalmente obtemos a proteína que necessitamos da pecuária, mas a produção pecuária consome muitos recursos e água e liberta muitos gases com efeito de estufa”, diz Park.

Para cada 110 gramas de proteína produzida, estima-se que o arroz bovino libere menos de 6,27 quilogramas (KG) de CO2, enquanto a carne bovina libera quase 50 kg. O custo também é significativamente diferente: o arroz bovino pode custar cerca de US$ 2,23 por kg, enquanto a carne bovina custa cerca de US$ 14,88 kg. E de acordo com dados da ONU, a pecuária é responsável pela entrada de 6,2 mil milhões de toneladas métricas de CO2 na atmosfera todos os anos .

Os pesquisadores descobriram que o arroz tem 8% mais proteína e 7% mais gordura do que o arroz normal. O arroz também era mais firme e quebradiço, e carregava um odor “relacionado à carne bovina e amêndoa”.

“Quando cozido, o arroz mantém a sua aparência tradicional, mas carrega uma mistura única de aromas, incluindo um leve sabor de nozes e umami, característicos da carne”, disse Hong. “Embora não reproduza exatamente o sabor da carne bovina, oferece uma experiência de sabor agradável e nova.”

Embora o arroz bovino apresente baixo risco de segurança alimentar e seja relativamente fácil de processar, os pesquisadores querem encontrar uma maneira de aumentar o valor nutricional do arroz antes que ele possa ser colocado no mercado.

“Eu não esperava que as células crescessem tão bem no arroz”, diz Park. “Agora vejo um mundo de possibilidades para este alimento híbrido à base de grãos. Poderia um dia servir como ajuda alimentar para a fome, ração militar ou até mesmo comida espacial.”

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