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Herpes labial

Vírus modificado mata tumores e oferece salvação a pacientes

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Foto/Imagem:
Svetiana Ekimenko/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Um novo tipo de terapia contra o câncer foi apresentado como muito promissor nos primeiros testes em humanos no Reino Unido, oferecendo uma salvação aos pacientes. A droga usada é baseada em uma forma enfraquecida do vírus da afta – herpes simplex – de acordo com descobertas apresentadas na conferência da Sociedade Europeia de Oncologia Médica em Paris, França.

O vírus comum foi modificado por pesquisadores para infectar e destruir células cancerígenas nocivas. As injeções diretamente no tumor permitem que o vírus ataque as células cancerígenas, ativando o sistema imunológico e fazendo com que as células rebentem, disseram os pesquisadores à BBC.

Cerca de 40 pacientes tentaram o tratamento como parte dos testes realizados pelo Instituto de Pesquisa do Câncer e pela Fundação Royal Marsden NHS. Duas versões do medicamento foram usadas: alguns pacientes receberam a injeção de vírus chamada RP2, por conta própria. Outros no estudo receberam outro medicamento contra o câncer – nivolumab – assim como a injeção. Três em cada nove pacientes que receberam apenas RP2 viram seus tumores encolherem. Sete em cada 30 que receberam tratamento combinado também pareceram se beneficiar, experimentando apenas efeitos colaterais leves, como cansaço.

As respostas ao tratamento observadas foram “verdadeiramente impressionantes” no caso de cânceres avançados, incluindo câncer de esôfago e um tipo raro de câncer de olho. “Tomei injeções a cada duas semanas durante cinco semanas que erradicaram completamente meu câncer. Estou livre do câncer há dois anos”, disse um paciente de 39 anos, diagnosticado em 2017 com câncer de glândula salivar, que tomou parte no ensaio de segurança da Fase Um em andamento.

“É raro ver taxas de resposta tão boas em ensaios clínicos em estágio inicial, pois seu objetivo principal é testar a segurança do tratamento, e eles envolvem pacientes com câncer muito avançado para os quais os tratamentos atuais pararam de funcionar”, disse o pesquisador principal, professor Kevin Harrington, do Institute of Cancer Research, acrescentando estar “ansioso para ver se continuamos a testemunhar benefícios à medida que tratamos um número crescente de pacientes”.

A doutora Marianne Baker, da Cancer Research UK, disse que os resultados são muito encorajadores. “Esta nova terapia viral mostra-se promissora em um teste inicial de pequena escala – agora precisamos de mais estudos para descobrir como funciona. Pesquisas sugerem que combinar vários tratamentos é uma estratégia poderosa, e terapias virais como esta podem se tornar parte do nosso kit de ferramentas para vencer o câncer”, concluiu.

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