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Má higiene

Volta da poliomielite deixa mundo em estado de alerta

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James Tweeder/Via Sputniknews - Foto Divulgação

A poliomielite está mais uma vez em evidência depois de ter sido erradicada na maior parte do mundo, com potenciais surtos detectados na Índia, Israel e agora na capital britânica, Londres.

O poliovírus infecta principalmente o trato digestivo e, como a maioria das doenças entéricas, é transmitido por pessoas que praticam má higiene e contaminam os alimentos com matéria fecal.

Em cerca de um em cada 200 casos, o vírus se espalhará para o sistema nervoso central, atacando neurônios na medula espinhal e até mesmo no tronco cerebral. Isso pode causar fraqueza muscular flácida ou paralisia dos membros e até mesmo danificar os nervos que controlam o rosto, o foco dos olhos e a respiração se atingir a parte inferior do cérebro.

Até cinco por cento das crianças e 30 por cento dos adultos com poliomielite espinhal morrem, mas a maioria dos pacientes apresenta sintomas leves ou nenhum.

Os sobreviventes da pólio também podem sofrer deformidades causadas por paralisia muscular flácida, incluindo braços e pernas encurtados ou curvados e pé equino – onde os dedos dos pés se curvam para baixo e o tendão de Aquiles encurta até que o paciente não consiga mais andar.

A primeira vacina bem sucedida contra a poliomielite foi desenvolvida em 1950 pelo virologista polonês Hilary Koprowski, com base em uma cepa viva atenuada – enfraquecida e menos viril – do vírus. Outras vacinas se seguiram, incluindo a forma líquida administrada por via oral, familiar para quem cresceu no final do século 20. Hoje em dia, uma vacina injetada é preferida na maioria dos países.

As campanhas de vacinação em todo o mundo praticamente eliminaram o terrível vírus, a ponto de os únicos casos “selvagens” identificados entre 2018 e 2022 estarem no Afeganistão devastado pela guerra e no vizinho Paquistão.
Sobreviventes famosos da pólio incluem os atores Donald Sutherland e Alan Alda, bem como a cantora britânica Ina Dury.

Dury, aliás, fez campanha com o Unicef para a erradicação da pólio, mas também fez pouco caso de suas deficiências resultantes na música ‘Spasticus Autisticus’.

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