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Nova teoria

Asteroide que matou dinossauros provocou tsunami global

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Foto/Imagem:
Bartô Granja, Edição - Foto Reprodução

Os cientistas acreditam que o asteroide que matou os dinossauros tinha 13 quilômetros de largura e deixou uma cratera de 100 quilômetros perto da península mexicana de Yucatán. O impacto e seus efeitos posteriores causaram um evento de extinção em massa que matou 75% das espécies animais e vegetais do planeta.

Agora já se admite que o asteroide que matou os dinossauros há cerca de 66 milhões de anos também causou um tsunami global que atingiu a maior parte das costas do mundo, de acordo com uma nova pesquisa publicada na terça -feira na revista American Geophysical Union Advances.

Os pesquisadores examinaram 120 amostras de sedimentos oceânicos de todo o mundo e usaram modelagem computacional para estimar o tamanho e o caminho de destruição do tsunami. Eles estimam que o tsunami teria sido até 30.000 vezes mais poderoso do que o tsunami de 2004 no Oceano Índico, que causou cerca de 227.000 mortes e desalojou mais de 1,74 milhão de pessoas.

Os pesquisadores executaram sua simulação por meio de um programa chamado hydrocode para simular os primeiros dez minutos após o impacto do asteroide e, em seguida, colocar os resultados em dois modelos diferentes de tsunami, MOM6, que é usado para modelar tsunamis em oceanos profundos, e MOST, que é usado pelo Administração Nacional Oceânica e Atmosférica por seus sistemas de alerta de tsunami. Ambos os modelos deram resultados quase idênticos.

Três minutos após o impacto, rochas e sedimentos deslocados criaram uma onda de 2,8 milhas de altura que diminuiu rapidamente quando o material da explosão caiu de volta à Terra. Dez minutos após o impacto, uma segunda onda, com cerca de 1,6 km de altura, formou-se a 137 milhas de distância, espalhando-se em todas as direções.

Uma hora depois, aquela onda se espalhou para fora do Golfo do México e para o norte do Oceano Atlântico. Quatro horas após o impacto, ele cruzou o Mar da América Central, um corpo de água que separava as Américas do Norte e do Sul, no Oceano Pacífico.

Após 24 horas, os dois lados do tsunami atingiram o Oceano Índico em direções opostas e, 24 horas depois, quase todas as costas do mundo foram atingidas por ondas do nível do tsunami. As áreas mais afetadas foram, previsivelmente, as mais próximas do impacto e as primeiras atingidas pelo tsunami.

O Atlântico Norte, o Mar da América Central e o Oceano Pacífico Sul tiveram seus sedimentos oceânicos rasgados pela onda, resultando em lacunas no registro sedimentar nessas áreas, enquanto essas lacunas não existem no Oceano Índico. No entanto, as lacunas que faltavam no registro de sedimentos foram encontradas até a costa da Nova Zelândia, a cerca de 7.500 milhas do impacto.

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