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Curiosidades

Catástrofes naturais servem de chance à humanidade

Bartô Granja, Edição

Embora qualquer desastre nesta lista possa potencialmente varrer as pessoas da face da Terra, a humanidade pode ter asteróides, glaciação, colisão de planetas ou erupções devastadoras para agradecer por sua existência, pois eles eventualmente permitiram que o Homo sapiens aparecesse e prosperasse.

A vida inteligente na Terra apareceu em um ambiente delicadamente equilibrado, formado após uma série de catástrofes globais, que levaram alguns a marcarem golpes de boa sorte para a humanidade. O que exatamente nos fez ter tanta sorte?

Nascimento da Lua
O satélite do nosso planeta, a Lua, que afeta drasticamente a vida na Terra, nasceu 4,5 bilhões de anos atrás, como resultado de uma grande catástrofe, concluíram os cientistas depois de estudar seu solo. No jovem e bagunçado sistema solar, a Terra recém-formada supostamente colidiu com um avião do tamanho de Marte, às vezes chamado de Theia. Embora um pedaço da Terra tenha sido perdido e nosso planeta tenha mudado de eixo, o hóspede indesejável foi despedaçado.

Os detritos resultantes da colisão formaram a Lua quando a gravitação os uniu cerca de um milhão de anos depois. Enquanto o eixo inclinado contribuiu para o aparecimento de quatro estações, a Lua e sua atração impediram que o núcleo de ferro dentro da Terra se enrijecesse. Isso permite que o nosso planeta tenha uma atmosfera de oxigênio, que nos protege da radiação ultravioleta e nos protege dos asteróides. Sem tudo isso, a vida na Terra, como a conhecemos, seria dificilmente imaginável.

Glaciação Global
A Terra também teve vários períodos de temperaturas extremamente baixas, com as duas épocas mais frias particularmente importantes para o desenvolvimento da vida. O primeiro período tão severo, chamado glaciação Huroniana (ou glaciação Makganyene), aconteceu 2,4 bilhões de anos atrás e durou 300 milhões de anos. Embora a vida existisse nessa época, ela se limitava aos microrganismos. Então, essas bactérias conseguiram sobreviver e se desenvolver em organismos mais complicados.

Outra grande glaciação, que supostamente aconteceu de 720 a 635 milhões de anos atrás, quando existiam criaturas semelhantes a esponjas e bactérias do mar, é sarcasticamente chamada Terra da Bola de Neve. Como sugere uma das hipóteses, a temperatura atingiu -43 ° C em torno do Equador. No entanto, as supostas poças no Equador e perto dos cumes das montanhas permaneceram, o que ajudou essas criaturas a sobreviver – quais seriam suas chances se esse período durasse mais, só podemos adivinhar.

Armadilhas siberianas
Outra grande catástrofe, que, pelo contrário, aqueceu a Terra, aconteceu 252 milhões de anos atrás. Naquela época, o planeta testemunhou um enorme evento eruptivo no que atualmente é a Sibéria , localizado no norte do antigo supercontinente Pangea. Mais de 5 milhões de metros cúbicos de basalto foram trazidos à superfície, formando paisagens fascinantes, juntamente com cinzas e gases venenosos.

Ele coincidiu com o período de extinção maciça, quando 96% das criaturas marinhas e 70% dos animais vertebrais terrestres desapareceram, bem como 83% das espécies de insetos. Este evento foi chamado de extinção do Permiano. No entanto, como sugerem os cientistas, este não foi o único efeito da erupção. O último provavelmente desencadeou outros processos da biosfera, guiando a evolução no curso que eventualmente levou ao aparecimento de seres humanos.

Assassino de dinossauro
Outro período de extinção em massa ocorreu 66 milhões de anos atrás, exterminando as criaturas que governaram a Terra por 250 milhões de anos, os dinossauros. Eles, juntamente com outros animais de grande e médio porte e três quartos de todas as espécies de plantas e animais existentes desapareceram no evento de extinção Cretáceo-Paleogene, supostamente causado por um ataque de asteróide .

Esse hóspede espacial, que desembarcou no Golfo do México, provocou um tsunami gigante, no qual muitos animais terrestres se afogaram na América do Norte, e tempestades de poeira, que protegiam a superfície do sol. Tornou-se mais difícil o crescimento das plantas, portanto espécies maiores não conseguiam comida suficiente para alimentar. Acredita-se que o evento tenha dado uma chance aos mamíferos sobreviverem. Estes não podiam competir com gigantes de sangue frio, mas assim que saíram do caminho, os mamíferos aproveitaram a oportunidade para prosperar e evoluir.

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