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Tudo começou há 5 mil anos

Chocolate tem charme que cria chocólatras todos os dias

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Foto/Imagem:
Svetiana Ekimenko/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Traços de chocolate, um alimento feito de grãos de cacau, foram descobertos por arqueólogos em artefatos de cerâmica que se acredita terem sido usados ​​pela antiga cultura Mayo-Chinchipe há 5.300 anos – o que só mostra como o amor das pessoas por essa doçura é profundo.

A atração do chocolate é difícil de resistir para a maioria de nós, e uma equipe de cientistas descobriu agora uma das principais razões para isso.

Todos nós sabemos que, seja líquido, sólido ou pastoso, este produto alimentício feito de sementes torradas e moídas do fruto do cacaueiro tem muito a oferecer. É repleto de centenas de compostos químicos, alguns dos quais podem acionar os centros de prazer do cérebro para alterar nosso humor.

Mas há um aspecto particular que torna o chocolate tão sedutor. O processo de fusão de uma forma sólida em uma emulsão suave é precisamente o que muitas pessoas acham irresistível, revelou uma equipe de pesquisa interdisciplinar da Universidade de Leeds, no Reino Unido.

O processo físico real que começa a partir do momento em que colocamos um chocolate na boca foi analisado pelo estudo, publicado na revista científica ACS Applied Materials and Interface.

Após experimentos com uma marca de chocolate amargo de luxo em uma superfície artificial 3D semelhante a uma língua (projetada na Universidade de Leeds), a equipe recorreu à tribologia – uma técnica analítica implementada na engenharia, para estudos posteriores. A tribologia fornece informações sobre como as superfícies e os fluidos interagem e como a lubrificação facilita isso.

A pesquisa descobriu que a sensação de derretimento do chocolate, à qual todos nós sucumbimos tão ansiosamente, decorre da forma como o doce é lubrificado. Esse processo acontece ou sob o efeito de ingredientes do próprio chocolate, ou da saliva, ou uma combinação de ambos.

Além disso, a equipe insiste que o componente gorduroso do chocolate só é sentido imediatamente quando um pedaço de chocolate entra em contato com a língua. Porém, depois, uma vez que as partículas sólidas de cacau entram em ação, elas são responsáveis ​​pela agradável sensação tátil.

Curiosamente, a equipe descobriu que, consequentemente, o teor de gordura poderia ser reduzido, tornando o alimento mais benéfico à saúde, sem prejudicar o sabor delicioso.

“Com a compreensão dos mecanismos físicos que ocorrem quando as pessoas comem chocolate, acreditamos que uma próxima geração de chocolate pode ser desenvolvida, oferecendo o toque e a sensação do chocolate com alto teor de gordura, embora seja uma escolha mais saudável. Nossa pesquisa abre a possibilidade de que os fabricantes pode projetar de forma inteligente o chocolate amargo para reduzir o teor geral de gordura”, disse Siavash Soltanahmadi, da Escola de Ciência Alimentar e Nutrição de Leeds e o principal pesquisador do estudo.

Anwesha Sarkar, professora de colóides e superfícies na Escola de Ciência Alimentar e Nutrição de Leeds, acrescentou que a ciência da lubrificação oferece “insights mecanicistas sobre como a comida realmente se sente na boca”. Dessa forma, esse conhecimento pode ser utilizado de forma excelente, possibilitando a criação de alimentos com melhor sabor, textura e benefícios à saúde.

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