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Maior que 250 Sóis

Cientistas identificam restos da primeira estrela do Universo

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Foto/Imagem:
Bartô Granja, Edição - Foto Reprodução

Usando o telescópio Gemini North de 8,1 metros no Havaí, os astrônomos conseguiram localizar os restos do que pode ter sido uma das primeiras estrelas a aparecer no universo. De acordo com um comunicado de imprensa da Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia, os cientistas analisaram “um dos quasares conhecidos mais distantes” e agora postulam que a proporção de elementos químicos que descobriram só poderia ser o resultado de uma estrela de primeira geração explodindo como uma supernova de instabilidade de pares.

Uma supernova de instabilidade de pares é teorizada como uma versão muito mais poderosa de uma explosão de supernova, nenhuma das quais foi observada até agora. Acredita-se que tenham ocorrido quando uma estrela verdadeiramente massiva com uma massa entre 150 e 250 vezes a do nosso Sol chega ao fim de sua vida.

“Era óbvio para mim que a supernova candidata a isso seria uma supernova de instabilidade de pares de uma estrela de população III, na qual a estrela inteira explodiria sem deixar nenhum vestígio para trás”, disse Yuzuru Yoshi, da Universidade de Tóquio, um dos pesquisadores da Universidade de Tóquio. autores do estudo. “Fiquei encantado e um tanto surpreso ao descobrir que uma supernova de instabilidade de pares de uma estrela com massa cerca de 300 vezes a do Sol fornece uma proporção de magnésio para ferro que concorda com o baixo valor que derivamos para o quasar.”

Se a hipótese dos astrônomos estiver correta e o objeto de sua pesquisa for de fato um remanescente de uma supernova de instabilidade de pares, sua descoberta pode lançar mais luz sobre como a matéria no universo evoluiu ao longo do tempo, apontou o comunicado de imprensa.

Além disso, os astrônomos podem descobrir mais assinaturas de outras supernovas de instabilidade de pares “ainda impressas em objetos em nosso Universo local”.

“Agora sabemos o que procurar; temos um caminho”, disse outro autor do novo estudo, o astrônomo Timothy Beers, da Universidade de Notre Dame. “Se isso aconteceu localmente no Universo primordial, o que deveria ter acontecido, então esperaríamos encontrar evidências disso”.

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