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Curiosidades

De onde vieram e para onde foram os neandertais?

Bartô Granja, Edição

Os neandertais, uma subespécie de humanos arcaicos que vagavam pela Eurásia antes de desaparecer misteriosamente cerca de 40.000 anos atrás, continuam sendo uma fonte de fascínio entre arqueólogos e etnógrafos, já que a verdadeira causa de sua extinção ainda não foi acordada.

Agora um coletivo multinacional de cientistas da Rússia, Ucrânia, Polônia, Alemanha, Austrália e Canadá descobriu novas pistas importantes, indicando que os nômades neandertais fizeram pelo menos duas caminhadas separadas de 3.000 a 4.000 km, do leste da Europa ao sul da Sibéria, em busca de bisões.

A descoberta inovadora, baseada na identificação e análise de um tipo distinto de ferramenta de pedra na Caverna Chagyrskaya, um famoso sítio arqueológico na região de Altai, fornece novas pistas sobre a incrível capacidade dos antigos hominídeos de se adaptarem às estepes secas e áridas e ao frio gélido temperaturas da Sibéria durante a migração através de longas distâncias.

Em seu estudo , publicado na revista Proceedings da Academia Nacional de Ciências, os pesquisadores explicaram que, diferentemente dos restos encontrados anteriormente na Caverna Denisova, em um sítio arqueológico separado em outra parte da região de Altai, os hominíneos da Caverna Chagyrskaya estavam armados com um “ kit de ferramentas ”que“ se assemelha muito às assembléias Micoquian da Europa Central e Oriental, incluindo o norte de Cauacasus, a mais de 3.000 quilômetros a oeste da Caverna Chagyrskaya ”.

“Em outros locais de Altai, as evidências de populações anteriores dos neandertais sem artefatos associados do tipo micoquiano implicam duas ou mais incursões neandertais nessa região”, enfatizaram os pesquisadores.

Uma análise de DNA localizou os neandertais encontrados na caverna de Chagyrskaya para populações que habitavam a Europa Oriental, com o estudo como um todo “fornecendo um exemplo raro de um movimento populacional intercontinental de longa distância associado a um conjunto de ferramentas paleolíticas distintas”.

Kseniya Kolobova, co-autor e arqueólogo do Instituto de Arqueologia e Etnografia do Siberian Branch da Academia Russa de Ciências, explicou que as ferramentas líticas únicas dos neandertais eram usadas para processar as carcaças do bisonte, com os homininos usando materiais resistentes, como jaspe. ou calcedonita e porfirita encontrados como seixos nos leitos dos rios para criar ferramentas de pedra complexas.

Falando ao Siberian Times, Kolobova enfatizou que os antigos neandertais eram seres muito mais complexos do que se pensava anteriormente. Ela apontou, por exemplo, para um pedaço de cristal de rocha decorativo incomum para a região de Altai que, acreditava-se, os neandertais carregavam consigo por longas distâncias. Ela, disse ela, mostrou “que as habilidades cognitivas dos neandertais eram mais amplas do que se pensava anteriormente”.

O acadêmico apontou que cientistas europeus recentemente encontraram outras “evidências de atividades não utilitárias dos neandertais na forma de gravuras geométricas” em cavernas locais, indicando novamente altos níveis de inteligência.

Maciej Krajczarz, do Instituto de Ciências Geológicas da Academia Polonesa de Ciências, outro dos co-autores do estudo, disse que ajudou a confirmar a natureza saudável e a adaptabilidade dos neandertais. “Os neandertais foram extremamente adaptados à vida nas paisagens de estepes e tundra-estepes, e poderiam ter chegado às Montanhas Altai da Europa Oriental contornando o Mar Cáspio e depois ao leste ao longo do cinturão das estepes”, disse ele.

Entre os 74 fósseis neandertais e mais de 90.000 artefatos de pedra encontrados na caverna de Chagyrskaya desde 2007, existem mais de 1.200 itens esculpidos em ossos de bisonte, incluindo ferramentas para fazer ferramentas, piercings, facas e raspagens. Acredita-se que os primeiros neandertais chegaram à Sibéria cerca de 100.000 anos atrás. Pensa-se que os neandertais armados com ferramentas Micoquian chegaram à área há cerca de 60.000 anos.

Os acadêmicos ainda não descobriram o que causou a morte dos neandertais cerca de 40.000 anos atrás, embora se acredite que a competição com os seres humanos, as mudanças climáticas e as doenças tenham desempenhado um papel importante.

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