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Existência de lago subglacial em Marte desafia a ciência

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Bartô Granja, Edição - Foto Reprodução

As esperanças dos cientistas de encontrar depósitos de água líquida em Marte foram prejudicadas este mês por um novo estudo publicado na revista Nature Astronomy. Uma equipe de pesquisadores liderada pelo astrônomo da Universidade de Cornell, Dan Lalich, avalia que um forte reflexo detectado pela espaçonave Mars Express da ESA sob o Depósito em Camadas do Pólo Sul Marciano pode não ser um reservatório de água líquida, como alguns cientistas especularam anteriormente.

“Na Terra, reflexos tão brilhantes são frequentemente uma indicação de água líquida, até mesmo lagos enterrados como o Lago Vostok”, observou Lalich. “Mas em Marte, a opinião predominante era que deveria estar muito frio para que lagos semelhantes se formassem.”

Através da realização de uma série de simulações de computador, a equipe concluiu que a interferência entre camadas geológicas, sem água envolvida, pode produzir reflexos brilhantes. Lalich e seus colegas realizaram simulações que estabeleceram que duas camadas de dióxido de carbono separadas por uma camada de gelo empoeirado emitiam um reflexo tão brilhante quanto o detectado pela missão da ESA.

“Eu usei camadas de CO2 embutidas no gelo porque sabemos que já existe em grandes quantidades perto da superfície da calota de gelo”, explicou Lalich. “Em princípio, porém, eu poderia ter usado camadas de rocha ou até mesmo gelo particularmente empoeirado e teria obtido resultados semelhantes. O ponto deste artigo é realmente que a composição das camadas basais é menos importante do que as espessuras e separações das camadas.”

Ele ressaltou, no entanto, que suas descobertas não refutam “a possível existência de água líquida lá embaixo”.
“Apenas achamos que a hipótese de interferência é mais consistente com outras observações”, disse Lalich. “Não tenho certeza de que nada menos do que um exercício possa provar que qualquer um dos lados deste debate esteja definitivamente certo ou errado.”

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