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Bem longe

‘Fósseis’ de ondas de rádio intrigam cientistas

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Svetiana Ekimenko/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Aglomerados de galáxias são alguns dos maiores objetos gravitacionalmente ligados no Universo. Suas fusões depositam enormes quantidades de energia, com as fontes detectadas de emissão de rádio difusa em muitas dessas colisões caindo em três categorias: relíquias de rádio, halos de rádio e mini-haloes.

Agora explosões de rádio que desafiam a física foram detectadas no espaço a cerca de 800 milhões de anos-luz de distância por uma colaboração de cientistas. Os grandes objetos emissores de ondas de rádio de baixa frequência incluem “uma emissão de rádio fóssil, uma relíquia de rádio e um halo de rádio”, de acordo com o estudo publicado na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Um algoritmo complicado foi aplicado pelos cientistas, liderados por Tessa Vernstrom da University of Western Australia e Christopher Reisely da Universita di Bologna, Itália, a dados de rádio de banda larga profunda do ATCA e do Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP ), em conjunto com dados auxiliares de raios-X do observatório XMM-Newton da Agência Espacial Europeia. A análise revelou os objetos “fracos para detectar” localizados dentro do aglomerado de galáxias Abell 3266.

“Eles desafiam as teorias existentes sobre as origens de tais objetos e suas características”, escreveu a equipe no The Conversation.

Enquanto a equipe de cientistas estudava os três corpos celestes encontrados no aglomerado de galáxias Abell 3266, encontrou evidências do buraco negro supermassivo que o criou. Os cientistas compartilharam algumas imagens de suas pesquisas e explicaram que grandes quantidades de energia são normalmente canalizadas para gás ionizado ou plasma quando aglomerados de galáxias colidem uns com os outros. Isso, por sua vez, gera emissões em uma variedade de formas e tamanhos no comprimento de onda do rádio, explicaram.

Assim, ‘relíquias de rádio’ são formadas nos arredores de um aglomerado – em forma de arco e alimentadas por ondas de choque que viajam pelo plasma. Os ‘halos de rádio’, situados mais perto do centro de um aglomerado de galáxias, são impulsionados pela turbulência dentro do plasma quente. E fontes de rádio ‘fósseis’ representam radiação remanescente, remanescente da morte de um buraco negro supermassivo no coração de uma galáxia.

Depois que os cientistas analisaram a relíquia de rádio de Abell 3266, eles descobriram que ela tinha uma forma côncava incomum, diferente de qualquer objeto de rádio que eles tinham visto antes, apelidando-a de “relíquia do caminho errado”.

Intrigados com a descoberta, os astrônomos escreveram:

“Nossos melhores modelos físicos simplesmente não se ajustam aos dados. Isso revela lacunas em nossa compreensão de como essas fontes evoluem – lacunas que estamos trabalhando para preencher.”

Falando à Australian Broadcasting Corporation (ABC), Vinston observou que pesquisas como a deles permitiram aos astrônomos “descobrir coisas que não sabemos, mas não temos dúvidas de que descobriremos”.

“Este é o início do caminho para a compreensão de Abel 3266 (…) Os telescópios que usamos lançarão as bases para a ciência inovadora do projeto Square Kilometer Array. Se nossos modelos não corresponderem às observações, pode haver algum tipo de nova física por aí que não entendemos completamente.”

Os pesquisadores envolvidos no estudo reconheceram que suas descobertas também levantaram mais questões sobre as entidades cósmicas evasivas e que estavam trabalhando para decifrar a “física complexa por trás desses objetos de rádio”.

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