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Curiosidades

Mar Morto tem vida. E pode ter vindo de Marte

Bartô Granja, Edição

As águas salgadas do lendário lago do Oriente Médio podem ser classificadas como um dos ambientes mais impróprios para a vida no mundo. No entanto, mesmo lá, sem qualquer carbono ou oxigênio, os microrganismos podem ter encontrado uma maneira de sobreviver recuperando a biomassa morta.

O estudo, publicado na revista científica Geology, descreveu microrganismos capazes de sobreviver debaixo do Mar Morto , a 250 metros de profundidade, Vestígios de organismos unicelulares foram encontrados em poços profundos nos sedimentos da camada de sal em um dos lagos mais salinos da Terra.

Essas criaturas poderiam sobreviver graças a bolhas de água microscópicas presas nas formações e seu comportamento “necrófago”, alimentando-se dos remanescentes de outros microrganismos que viviam sob o Mar Morto.

Embora os pesquisadores já tenham provado que organismos não bacterianos, chamados archaea e que são encontrados nos ambientes mais extremos, podem viver nos sedimentos do Mar Morto, uma equipe da Universidade de Genebra, liderada por Camille Thomas, encontrou moléculas únicas que as bactérias use para alimentar quando há muito poucas fontes de energia.

Essas partículas, apelidadas de ésteres de cera, foram descobertas em camadas de 120 mil anos de idade. Embora os archaea não pudessem produzi-los, os pesquisadores sugeriram que eles poderiam ter sido produzidos por formas bacterianas de vida. Eles podem ter usado as archaeas mortas como alimento para sobreviver. Os cientistas concluíram que esse estilo de vida necrófago poderia ajudá-los a produzir reservas de carbono e também a criar água, tornando suas bolhas menos salgadas. Isto é visto como um padrão sem precedentes para manter a vida das bactérias.

Um estudo separado sobre as características magnéticas dos sedimentos, conduzido por Thomas e Yael Ebert, do Instituto de Ciências da Terra da Universidade Hebraica, também “forneceu evidências da atividade bacteriana facilmente e com alta resolução”.

“Este é um mecanismo especialmente lento. Seu ritmo explica porque, até agora, os cientistas não conseguiram ver microorganismos no laboratório que existem em condições tão extremas como as encontradas no Mar Morto ”, disse Ebert.

A possibilidade de que exista uma grande biomassa viva no ambiente extremo nas profundezas do Mar Morto tem implicações interessantes quando se trata de procurar vida em Marte. A NASA aparentemente descobriu o mesmo mineral no Planeta Vermelho que foi encontrado nos sedimentos do Mar Morto. Isso poderia significar que processos biológicos semelhantes aos do Mar Morto poderiam ter ocorrido lá.

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