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Curiosidades

Mini-luas de Marte vivem eclipses duplos simultâneos

Foto/Divulgação
Carolina Paiva

Cientistas de todo o mundo estão incrédulos com uma revelação da Agência Espacial Norte-americana (Nasa): um vídeo aponta não um, mas dois eclipses solares registrados pela sonda Curiosity. As imagens ajudarão astrônomos a entender as órbitas incomuns das duas luas de formas estranhas do Planeta Vermelho.

Depois de pegar uma nova amostra de rocha em 9 de agosto de 2018 a sonda pesquisou seus arredores em Marte, produzindo um panorama de 360 ​​graus de sua localização atual em Vera Rubin Ridge. A cena é apresentada com um ajuste de cor que se aproxima do balanço de branco, para se assemelhar como as rochas e a areia apareceriam sob condições de iluminação diurna na Terra.

O planeta Marte e suas duas luas, Phobos e Deimos, têm seus nomes como homenagens ao deus romano omano da guerra e seus dois filhos poderosos, Phobos e Deimos, que o seguiram para a batalha. Embora muitas sondas e robôs tenham aprimorado nossa compreensão do planeta ao longo dos anos, nosso conhecimento das duas pequenas luas permanece escasso.

No entanto, depois que Phobos e Deimos passaram em frente ao sol (do ponto de vista da superfície de Marte, é claro) no mês passado, os cientistas reuniram algumas informações valiosas para entender mais sobre as órbitas históricas.

Phobos tem apenas 7 milhas de diâmetro e Deimos tem apenas 1,5 milha de largura. São dimensões verdadeiramente insignificante em comparação com a lua da Terra, que tem cerca de 1.079 milhas de diâmetro. No entanto, as luas de Marte orbitam muito mais perto dela do que a da Terra.

Até recentemente, a lógica predominante sobre as origens de Deimos e Phobos era que eles eram asteroides capturados pela atmosfera marciana, uma vez que Marte fica perto do cinturão de asteroides do sistema solar e as luas têm forma irregular. No entanto, outras características, como as densidades das luas e suas órbitas quase circulares, sugerem outra origem.

Um estudo publicado na Science Advances em abril passado por cientistas do Southwest Research Institute (BRI) em Boulder, Colorado, usou um novo modelo de colisão para mostrar que um grande impacto poderia ter ejetado material suficiente de Marte para formar as duas luas – também uma teoria explicando como a lua da Terra foi formada.

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