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Pisca-pisca

Nova estrela VVV-WIT-08 brinca de gato e rato

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Foto/Imagem:
Bartô Granja, Edição

Astrônomos descobriram um enorme objeto estelar piscando no centro da Via Láctea que parecia quase desaparecer do cosmos depois que um corpo celeste desconhecido eclipsou a estrela, revelou um estudo publicado na sexta-feira.

A estrela, que as autoridades nomearam VVV-WIT-08, está situada a cerca de 25.000 anos-luz de distância e é considerada 100 vezes maior que o sol. A porção “WIT” do nome da estrela deriva da categoria “o que é isso”.

Uma equipe internacional de astrônomos conseguiu localizar a chamada estrela “piscante” ao revisar dados que datam de 2010, que foram coletados pelo telescópio Vista do Observatório Europeu do Sul, no Chile.

As autoridades determinaram que a estrela começou a desaparecer no início de 2012 e quase desapareceu em abril de 2012, antes de recuperar repentinamente sua luminosidade nos próximos 100 dias. As observações do telescópio indicam que a estrela perdeu temporariamente cerca de 97% de seu brilho.
Leigh Smith, um astrônomo do Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge que também liderou o estudo, disse ao The Guardian que o objeto escuro “parecia ter surgido do nada”.

Quanto ao que fez com que a estrela se afastasse dos holofotes, os pesquisadores permanecem inseguros, mas especularam que um objeto escuro desconhecido muito maior pode ter simplesmente eclipsado o VVV-WIT-08.

Embora as simulações sugiram que tal evento seria altamente improvável sem um grande número de objetos escuros, os pesquisadores acreditam que é muito mais plausível que a visão do telescópio Vista da estrela tenha sido bloqueada por um disco empoeirado ao redor de um planeta em órbita, ou que outra estrela simplesmente tomou o centro do palco durante esse período de tempo especificado.

É importante notar que, embora VVV-WIT-08 não seja a primeira estrela “piscante” que os astrônomos descobriram, o ser estelar provavelmente ajudará a fornecer uma melhor compreensão da nova classe potencial de estrelas gigantes. Uma das estrelas mais populares é conhecida como Epsilon Aurigae , que perde cerca de metade de seu brilho a cada 27 anos.

Os pesquisadores acreditam que o VVV-WIT-08 poderá escurecer novamente nos próximos 20 a 200 anos.

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