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Diagnótico caseiro

Olho no pet; se houver tristeza, é porque você está estressado

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Allison Dubois/Via Sputniknews - Foto Reprodução

Em humanos, o estresse está associado a diferentes alterações fisiológicas, incluindo aumento da frequência cardíaca, pressão arterial, respiração e liberação de epinefrina e cortisol na corrente sanguínea. Para os propósitos do estudo, “estresse” é definido como uma resposta fisiológica e psicológica a uma situação desafiadora.

Os EUA treinam cães para identificar condições de saúde humana há algum tempo. Agora, um novo estudo confirma que os cães também podem cheirar mudanças sutis na biologia humana com uma precisão surpreendente. A pesquisa pode ser útil no treinamento de cães de terapia, dizem os cientistas.

Os cientistas sabem que os níveis de cortisol de longo prazo em cães espelham os níveis de cortisol de seus donos por meio de um processo chamado “contágio emocional”, que é um fenômeno que descreve um processo em que os estados emocionais entre os indivíduos são espelhados independentemente do exercício (o que pode causar picos de cortisol). Os pesquisadores queriam saber como, exatamente, os cães estavam detectando os níveis de estresse de seus donos e se os indicadores iam além do visual.

Cientistas da Queen’s University Belfast conduziram um estudo inédito que comparou amostras biológicas de linha de base com amostras biológicas de 36 pessoas sob estresse induzido experimentalmente.

Os pesquisadores coletaram amostras de suor e respiração dos participantes antes e depois de resolverem problemas matemáticos difíceis. Em seguida, eles selecionaram amostras de indivíduos cuja frequência cardíaca e pressão arterial aumentaram enquanto solucionavam os problemas, indicando estresse. Amostras “estressadas” e amostras “relaxadas” foram posteriormente organizadas em uma fila onde os cães foram ensinados a identificar a amostra correta.

“As descobertas mostram que nós, como humanos, produzimos cheiros diferentes através do suor e da respiração quando estamos estressados ​​e os cães podem distinguir isso do nosso cheiro quando relaxados – mesmo que seja alguém que eles não conhecem”, disse Clara Wilson, uma Estudante de doutorado na Escola de Psicologia da Queen’s University Belfast, em comunicado.

A pesquisa também indica que os cães, ao contrário dos humanos, não precisam depender de sinais visuais ou de áudio para perceber quando alguém está estressado. Os pesquisadores disseram que as descobertas “[ajudarão] a lançar mais luz sobre a relação humano-cachorro e [adicionar] nossa compreensão de como os cães podem interpretar e interagir com os estados psicológicos humanos”.

O estudo também chamou a atenção para o quanto os cães confiam mais em seus narizes para “ver” o mundo ao seu redor. Helen Parker, proprietária do Treo, um dos participantes caninos do estudo, disse que percebeu que o Treo estava mais sintonizado com o barômetro emocional em sua casa depois de participar do estudo.

“O estudo nos tornou mais conscientes da capacidade de um cão de usar o nariz para ‘ver” o mundo. Acreditamos que este estudo realmente desenvolveu a capacidade do Treo de sentir uma mudança na emoção em casa. O estudo reforçou para nós que os cães são animais altamente sensíveis e intuitivos e há imenso valor em usar o que eles fazem de melhor – cheirar!”

A equipe de pesquisa espera que as descobertas contribuam para o treinamento de cães de serviço e apoio emocional encarregados de responder ao estresse agudo em seus donos. Mais estudos são necessários, disseram eles, para detectar o período de tempo em que o odor pode ser detectado.

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