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Curiosidades

Uma máquina de matar de mais de 500 mi de anos

Bartô Granja, Edição

Uma equipe de pesquisadores do Museu Real de Ontário e da Universidade de Toronto descobriu uma nova espécie de antigos predadores enquanto estudava fósseis do Burgess Shale, de 506 milhões de anos, localizado em Yoho e no Parque Nacional Kootenay, na Colúmbia Britânica. Eles anunciaram suas descobertas, que poderiam lançar luz sobre as origens de caranguejos e insetos, nos Proceedings of the Royal Society B.

O animal recém-descoberto foi nomeado Cambroraster falcatus, numa referência à nave de Han Solo, de “Guerra nas Estrelas”, devido à carapaça na cabeça da criatura. Ele tinha dimensões semelhantes aos de um pé humano, o que era impressionante para o Período Cambriano.

“Seu tamanho teria sido ainda mais impressionante na época em que estava vivo, já que a maioria dos animais que viviam durante o Período Cambriano era menor que seu dedo mindinho”, afirmou Joe Moysiuk, que liderou o estudo na Universidade de Toronto.

Segundo ele, a criatura era um parente distante do predador mais assustador da época, o Anomalocaris, apelidado de T-Rex cambriano, que tinha o tamanho de um metro.

O Cambroraster falcatus tinha uma boca circular com dentes, que é o homônimo do grupo Radiodonta. O grupo, que há muito foi extinto, é considerado um “parente” de animais com um exoesqueleto, como insetos. Além da carapaça em sua cabeça, parecida com a que os caranguejos modernos possuem, e a boca em forma de abacaxi, o “vovô caranguejo” tinha garras para caçar.

“Achamos que Cambroraster pode ter usado essas garras para peneirar os sedimentos, prendendo as presas enterradas na rede de espinhos”, disse Jean-Bernard Caron, outro pesquisador, observando também que “a abundância desse animal é extraordinária”.

Ele ressaltou que os pesquisadores encontraram centenas de espécimes nos últimos verões. Muitos fósseis estavam bem preservados, o que lhes permitiu reconstruir as criaturas com uma precisão sem precedentes.

“O registro fóssil do radiodont é muito esparso; normalmente, encontramos apenas fragmentos e partes dispersas. O grande número de partes e fósseis anormalmente completos preservados no mesmo local são um verdadeiro golpe, pois nos ajudam a entender melhor como esses animais se pareciam. e como eles viveram ”, explicou Caron.

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