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Curiosidades

Velha árvore pode explicar reversão do campo magnético

Bartô Granja, Edição

Uma antiga árvore que oferece uma visão sobre a reversão do campo magnético da Terra em seus anéis foi descoberta na Nova Zelândia. Enquanto o trabalho de escavação estava sendo conduzido para a expansão de uma usina de energia geotérmica na Ilha Norte, trabalhadores atingiram a árvore, mais conhecida por seu nome Maori kauri, enterrada em 6 metros de solo. A datação por carbono revelou que viveu por 1.500 anos, entre 41.000 e 42.500 anos atrás.

A descoberta surpreendeu os cientistas, uma vez que nunca foi encontrada uma árvore com uma vida útil que cobre completamente um ponto no tempo em que o campo magnético da Terra quase se inverteu. Na época, o norte magnético e o sul mudaram, mas não completaram uma reversão completa.

“Não há nada como isso em qualquer lugar do mundo. É o tempo necessário para que esse movimento ocorra, que é a coisa mais importante … Vamos mapear essas mudanças com mais precisão usando os anéis de árvores”, disse Alan Hogg, da Universidade da Nova Zelândia. Waikato, disse o site.

A análise de amostras de árvores, que provavelmente oferecerá informações sobre o que esperar da próxima vez que tal evento ocorrer, está sendo conduzida por cientistas liderados por Chris Turney, da Universidade de New South Wales.

“Teremos um aumento na radiação cósmica. Ele eliminará os satélites e poderá eliminar outras infraestruturas de comunicação”, disse Hogg.

O campo magnético da Terra é gerado pelo ferro no núcleo do planeta. Conforme se move, produz correntes elétricas que se estendem para o espaço. O campo magnético atua como uma barreira, protegendo a Terra do vento solar – um fluxo de partículas carregadas do Sol que poderia remover a camada de ozônio se isso afetasse a atmosfera.

As instâncias do campo magnético que invertem ou tentam enfraquecê-lo, levando a uma maior radiação se infiltrando. Anteriormente, cientistas associaram os eventos de extinção a reversões de campo magnético.

As inversões de campo magnético acontecem em intervalos aleatórios, embora os cientistas da NASA afirmem que nos últimos 20 milhões de anos um padrão foi estabelecido, ocorrendo uma vez a cada 200.000 a 300.000 anos. A última reversão completa ocorreu em torno de 780.000 anos atrás.

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